Uitgedoste dragqueens en pornosterren tijdens Antwerpen Pride

Expreszo/Eline Jacobse

Reizen

Roel Janssen
18 August 2016

De beste manier om uit een after EuroPride-dip te komen? Het hele Pride-circus nog eens dunnetjes over doen. Afgelopen weekend waren Expreszo-redacteuren te vinden bij een van de grootste Gay Prides van onze zuiderburen: de Antwerpen Pride.

Met een parade waar meer dan 90.000 bezoekers op af kwamen startte Antwerpen haar Pride. Maar daarvoor moest er eerst vrijdagavond een feestje gevierd worden. En dat begon allemaal bij Café Twilight, waar een hysterische zangeres de noten van haar medleys nét (lees: heel erg) niet haalde. Gemiddelde leeftijd? Zeker 40+, daarom besloten we snel door te gaan naar een iets heftiger feestje: de TwinkFarm VS T.W.A.T. in club Bonaparte aan de Grote Markt van Antwerpen.

De leeftijd lag ook hier zo hoog dat de meerderheid van de mensen zich zeker geen twink meer mocht noemen, maar toch was het een fijne avond. Er was een rodeostier waar steeds meer mannen op gingen zitten en dragqueens (filmpje) die hele Celine Dion-medleys brachten. Het mooiste was nog een jonge twink die zijn moeder had meegenomen om achter de DJ-booth te gaan slutdroppen – de hele avond lang.

Een (brakke) ochtend later werden we wakker in het Radisson Blu-hotel tegenover het centraal station van Antwerpen en was het alweer tijd voor de negende Antwerp Pride-parade. Niet op boten, maar op alle denkbare trucks. Negentig duizend mensen kwamen er kijken naar de optocht. In totaal trok de prideweek in Antwerpen een recordaantal van 120.000 bezoekers! De parade met 28 trucks startte met een wagen van Wave! waar beroepsentertainer Dimitri D’Anvers sfeer in het publiek maakte. Hij werd gevolgd door een delegatie van LHBT-vluchtelingen, de Vlaamse politie en 52 andere deelnemers met 28 trucks.

Wait for it #antwerppride

Een video die is geplaatst door Roel Janssen (@roeel_) op

De Vlaamse politie kwam vaker terug. Zo ook tijdens het Wave-festival op het Steenplein. De agenten kwamen het podium op voor de campagne ‘iedereen anders, altijd van dienst’ en dansten op het bekende nummer van Eva Simons (video). Het publiek ging helemaal los – iets wat de dj’s van de avond, die alleen refreintjes van nummertjes draaiden, niet altijd voor elkaar kregen.

‘s Avonds was het tijd voor het main-event van de Pride: Extravaganza. Club D’anvers werd omgetoverd tot een donkere ruimte waar (porno)sterren en dragqueens in Egyptische outfits op het podium aan het dansen waren. Tijdens die avond maakte ik nog een van de grootste fouten van mijn leven: het dragen van een leren shirt. Gelukkig was er een ventilator zo groot als een vliegtuigmotor, waardoor het een beetje te doen bleef. De fancy deuntjes van Jodie Harsh (die ook te zien is in de film Absolutely Fabulous the Movie) en tweeling Doppelgang zorgden voor een magische sfeer in club D’anvers.

Met een nog grotere kater dan de dag ervoor was het zondag tijd voor de closing ceremony. Terwijl ik met een theetje zat bij te komen was miss Dana International bezig met haar soundtrack. Voor een liefhebber (zacht uitgedrukt) van het Songfestival is dat geen slecht begin van een ochtend.

Met een 30-minuten durende dragshow startte de middag. Wat volgde was een concert op de Grote Markt van Antwerpen met onder anderen optredens van Dana International, Annelies Tanghe die als ZeeSter door het leven gaat en La Diva Live. Ook Songfestivallegende Sandra Kim kwam op het podium om haar Songfestivalsingle J’aime la vie te zingen, waarmee ze in 1986 voor de eerste en laatste keer de overwinning voor België binnenhaalde.

Dit artikel is mede mogelijk gemaakt door Toerisme Vlaanderen, het Radisson Blu Hotel en Antwerp Pride. Bekijk ook de fotoreportage die wij maakte tijdens de Antwerp Pride parade afgelopen zaterdag.
Profile photo of Roel Janssen

Door Roel Janssen

Roel is geobsedeerd door schoenen en vrolijke popmuziek. Hij is uit een heel klein dorpje naar de stad getrokken om daar journalistiek te studeren. Hij is een magneet voor gênante situaties. Dat is niet zo leuk, maar levert wel veel stof op voor zijn artikelen bij Expreszo.

Meer van Roel »